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Proceso de Soldadura - MIG/MAG

Metal Inert Gas (MIG) / Metal Active Gas (MAG) / Gas Metal Arc Welding (GMAW)

Este proceso de soldadura se establece un arco eléctrico entre un alambre que es alimentado de manera continua y la pieza a soldar. La protección del arco, se efectúa a través de un gas que puede ser inerte (Argón o Helio) proceso MIG: Metal Inert Gas; o activo (CO2 o Mezcla Ar-CO2) proceso MAG: Metal Active Gas. La AWS identifica a este proceso como GMAW: Gas Metal Arc Welding.

Este proceso necesita más elementos para poder soldar que los necesarios en otros procesos:

  • Una fuente de corriente continua y tensión constante.
  • Un devanador que alimente de manera continua el alambre macizo, que consta de un mecanismo de tracción compuesto de uno o dos pares de rodillos.
  • Una torcha, que está compuesta de un tubo de contacto donde el alambre recibe la corriente de soldadura proveniente de la fuente; una tobera de metal que direcciona el gas que protege la soldadura, un linner que está dentro de la torcha por donde pasa el alambre.
  • Un tubo de gas y un regulador correspondiente

Este proceso puede ser utilizado de 2 maneras: semiautomática (el soldador hace avanzar la torcha manualmente) y automatizada (el avance se hace mecánicamente). Permite soldar todos los metales ferrosos y no ferrosos.

Tiene 3 maneras de trasferir el alambre a la pieza, a saber:

  • Corto-Circuito: El metal se transfiere a la pieza cuando se produce el contacto entre el alambre y la pieza, se produce una pileta líquida pequeña que se enfría rápidamente y puede soldar espesores finos en toda posición. Se produce en voltajes y corrientes bajas lo que ocasiona un bajo aporte de calor.
  • Globular: El tamaño de la gota que se transfiere a la pieza es mayor que el diámetro del alambre, se utiliza con gas de protección CO2, sirve solamente para trabajar en posición plana. Se utilizan valores más altos de tensión y corriente que para corto-circuito, por lo que genera una mayor penetración pero a la vez mayores salpicaduras.
  • Spray: La transferencia de las gotas se hace a muy altas velocidad y en tamaños muy pequeños, se transfieren entre 100 y 300 gotas de metal por segundos. El alambre no llega a tocar la pieza y la pileta líquida es de baja viscosidad, alta fluidez, lo que ocasiona que no se pueda soldar en todas las posiciones. Solamente se puede alcanzar con gas Ar o mezclas de Ar-CO2, con parámetros de tensión y corriente muy elevadas.

Tipos de Gases:

  • CO2: El anhídrido carbónico o dióxido de carbono es el de mayor utilización y más económico. Genera buena penetración, aumenta la viscosidad del baño, el arco es menos estable con numerosas proyecciones. Se utiliza para aceros al carbono y poco aleados.
  • Ar: El argón es un gas inerte, monoatómico, no tóxico, no respirable, no inflamable y es parte del aire (0,934%), no tiene acción sobre la pileta líquida, favorece el encendido del arco y su estabilidad.
  • Ar 80% CO2 20%: Esta mezcla de gases se utiliza en aceros al carbono y poco aleados, mejora el inicio del arco y lo hace más estable.
  • O2: El oxígeno es un gas biatómico, que se utiliza en mezclas binarias o ternarias de gases. Estabiliza el arco, mejora el mojado y disminuye las salpicaduras, eleva la temperatura del baño de fusión favoreciendo la transferencia spray.

Ventajas:

  • Velocidades de soldadura mayores a SMAW y GTAW.
  • Mayor tasa de deposición horaria
  • Se requiere mínima limpieza luego de soldar
  • Puede utilizarse para soldar cualquier metal ferroso y no ferroso.
  • En transferencia corto-circuito se puede soldar en toda posición.
  • Se pueden realizar soldaduras de grandes longitudes sin que tengan empalmes entre los cordones, evitando imperfecciones.

Limitaciones:

  • El equipo para GMAW es más complejo, más costoso y menos portable que SMAW.
  • El arco debe ser protegido de las corrientes de aire, por lo que su aplicación al aire libre es limitada.
  • Es difícil de utilizar en juntas de difícil llegada.


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